VOLTAIRE : éléments bibliographiques.

Un jeune homme plein de génie.

1694 Naissance de François Marie Arouet

Son père, notaire, appartient à la bourgeoisie de robe ; peu d'entente entre

eux.

1704 10ans Etudes au collège jésuite Louis Le Grand

Brillant élève ; lie amitié avec des camarades aristocrates ; devenus

ministres de Louis XV, ils le soutiendront à la Cour. Apprend le droit.

1712 18ans Fréquente la bonne société et écrit des vers. La poésie est par référence

aux classiques le genre noble auquel Voltaire veut exceller.

Avec un oncle fait un voyage à la Haye qui lui donnera une image

positive de la Hollande .

1715 21ans Ecrit des vers satiriques à l'encontre du Régent, Philippe d'Orléans, qui

l'exile à Sully sur Loire, puis l'enferme en 17 à la Bastille, onze mois.

1718 24ans OEDIPE

Cette tragédie inspirée de la mythologie grecque comme l'exige l'idéal

littéraire du siècle précédent lui apporte le succès et la renommée. Il

change de nom par annagramme ( AROUET Le Jeune ) graphie romaine.

Durant les années suivantes, il fréquente les salons, lieux de

discussions, de culture et d'échange entre la noblesse et les beaux

esprits. Il travaille à une épopée avec pour héros Henri IV.

date importante : celle de l'exil.

1726 32ans Lors d'une conversation animée, Voltaire lance un trait un peu vif à un

homme de haute naissance, le chevalier de Rohan. Celui-ci se venge

en faisant bastonner l'irrespectueux par des laquais, et comme cela ne

fait que redoubler sa verve et son orgueilleuse insolence, il le fait empri-

sonner quelques jours et le pousse à s'éloigner quelques temps. Pour

imaginer cet épisode, on peut songer à la fameuse scène , dite "du

nez" de Cyrano de Bergerac bien qu'elle concerne un écrivain satirique

du XVIIème siècle .

Voltaire part en Angleterre dont il étudie la langue, la littérature, ce sera

lui qui fera connaître Shakespeare en France à son retour, et le système

politique, la monarchie constitutionnelle. A ses yeux , comme à ceux de

Montesquieu auparavant, ce pays garantit davantage la liberté des

individus, en particulier grâce au Bill of rights de 1689.

LA HENRIADE

1729 35ans Voltaire réussit différentes affaires commerciales sur le chapitre

desquelles il reste discret mais qui lui assurent son indépendance

financière et par là intellectuelle, et même la richesse.

1730 36ans ODE SUR LA MORT DE MLLE LECOUVREUR : il s'agit d'une actrice

célèbre , excommuniée en tant que telle, dont le corps à son décès

prématuré sera interdit de sépulture. Voltaire lui-même ne devra qu'à la

ruse et la célérité d'un parent abbé son enterrement chrétien.

BRUTUS : tragédie.

HISTOIRE DE CHARLES XII (1731) : Voltaire aime les travaux

historiques, les grands hommes tels que Henri IV, Pierre le Grand,

Louis XIV.

ZAIRE

Le défenseur des Lumières.

1733 39ans Il rencontre Mme du Châtelet et vit au château de Cirey en Lorraine.

C'est une femme cultivée, amateur de sciences; elle traduit Newton.

Voltaire mettra en circulation l'anecdote de la pomme.

LETTRES PHILOSOPHIQUES (1734)

début de CORRESPONDANCE avec Frédéric II en Prusse. Voltaire

demeure aussi célèbre par la quantité impressionante de lettres écrites

dans toute l'Europe.

LE MONDAIN ( 1736 ) : poème en décasyllabes.

Ces écrits personnels et critiques l'obligent à fuir en Hollande.

DISCOURS EN VERS SUR L'HOMME (1738)

SIECLE DE LOUIS XIV (saisi) (1739)

1734 40 ans Affaires des Lettres Philosophiques : c'est un premier manifeste des

Lumières . Elles sont condamnés au feu et leur auteur à la Bastille. Il

se réfugie à Cirey.

1740 46ans Rencontre Frédéric II .Mène une mission diplomatique en Prusse.

MAHOMET

MEROPE (1743)

1745 51ans A la mort du cardinal de Fleury qui lui était très hostile, il devient

historiographe de France.

Se lie avec Mme Denis

Est élu à l'académie française (1746)

ZADIG (1748)

Séjourne à la cour du roi Stanislas à Lunéville

1749 : disparition brutale de Mme du Châtelet.

1750 56ans Un séjour à Berlin chez Frédéric II se termine à la prison de Francfort :

"despote éclairé", le monarque apprécie les idées du philosophe mais

ne peut supporter ses attaques et critiques.

MICROMEGAS (1753)

1755 61ans Interdit de séjour à Paris, il réside aux Délices en Suisse .

Un tremblement de terre à lisbonne fait 30000 morts et suscite des

polémiques : comment un Dieu principe du Bien absolu est-il

compatible avec un malheur?

POEME SUR LE DESASTRE DE LISBONNE

Echange de lettres entre Voltaire et Rousseau à propos de leur vision

du monde totalement opposée. Le critique littéraire René Pomeau décrit

Voltaire comme un homme sensible et émotif qui a appris à masquer

ses sentiments et évite le "je" à l'opposé de Pascal, Diderot, Rousseau.

Cela expliquerait son goût pour le théâtre pathétique où il écrit et joue

l'émotion qu'il ne veut pas montrer.

1756 62ans ESSAI SUR LES MOEURS

Début de la guerre de sept ans qui oppose l'Angleterre et la Prusse à la

France

Voltaire participe l'année suivante à une tentative de négociation de

paix entre le France et la Prusse.

Attentat de Damiens contre le roi qui provoque un durcissement du

pouvoir.

Le patriarche bienfaiteur

Un voisin artiste peintre, Jean Huber a laissé de nombreuses toiles

représentant Voltaire fermier.

1758 64ans CANDIDE

Achat de Ferney à proximité de Genève. Inspire à d'Alembert l'article

polémique de l'encyclopédie sur Genève

1762 68ans Affaire Jean Calas .Voltaire a remué l'opinion publique pour

faire réviser le procès d'un protestant exécuté pour le prétendu meurtre

de son fils qui aurait abjuré sa foi pour devenir catholique. En fait il

pouvait s'agir d'un suicide ou d'un crime par une autre personne, le

père ayant toujours clamé son innocence en dépit du supplice.

Voltaire utilise parfois le pseudonyme Ecrelinf, calqué sur l'expression

"écrasez l'infâme" qu'il a forgée pour dénoncer le fanatisme religieux.

Voltaire croit en Dieu.

TRAITE SUR LA TOLERANCE (1763)

DICTIONNAIRE PHILOSOPHIQUE PORTATIF (1764)

Exécution du chevalier de la Barre, condamné à mort pour blasphème

à 21 ans.(1766)

1767 73ans l'INGENU

1768 74ans L'HOMME AUX QUARANTE ECUS

LA PRINCESSE DE BABYLONE

QUESTIONS SUR L'ENCYCLOPEDIE (1772)

LE TAUREAU BLANC (1774)

Mort de Louis XV

Par ses relations fait supprimer la gabelle en pays de Gex (1775)

1776 82ans LA BIBLE ENFIN EXPLIQUEE

IRENE

1778 84ans Revient à Paris pour y voir acclamer ses pièces de théâtre

Y meurt la même année que Rousseau

1791 Sous la Révolution, ses cendres sont transférées au Panthéon en

grande pompe.

Sources : diverses littératures et préfaces ; mise en forme synthétique qui peut être discutée, complétée.


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