ELEMENTS DE COURS POUR CERNER LE XVIIIème SIECLE :

Ces pages sont à compléter grâce au livret d'extraits d'oeuvres. Elles suivent un ordre chronologique avec des sous-parties thématiques.

(1665)...1700/1715 : Fin du règne de Louis XIV:

Voltaire a six ans au début du siècle .

a) Oeuvres :

*GALLAND Les mille et une nuits (1704-1707) : il s'agit d'une traduction qui eut un très grand succès. N'oublions pas au siècle précédent le goût pour les contes rassemblés par Perrault et par les frères grammairiens Grimm , ou inventés par Mme Le Prince de Beaumont née en 1711, tel La Belle et la Bête.

*LESAGE Turcaret (1709)

*LEIBNITZ Essais de Théodicée : c'est la philosophie "optimiste" que caricature

Pangloss dans Candide.

b) Idée : Pauvreté généralisée derrière l'éclat du Roi-soleil . cf FENELON dans une Lettre au roi: "La France entière n'est plus qu'un grand hôpital désolé et sans provision."

Problème de la ruine de la monarchie : pour Fénelon (1715), c'est le despotisme qui en est responsable. Ainsi cet auteur développe dans Télémaque à l'usage du dauphin la solution de la monarchie pacifiste. A l'inverse Bossuet ,mettant en cause les protestants et les libertins était favorable à un durcissement du régime vers la monarchie absolue.

1715/1723 : Régence du duc d'Orléans

Voltaire atteint l'âge adulte et sera enfermé à la Bastille pour outrage au régent dans des vers satiriques.

a) Oeuvre : *LESAGE : Gil Blas de Santillane (1715-1735): il s'agit d'un roman dit picaresque parce qu'il raconte la formation et les nombreuses aventures du héros.(nb : comme lui Figaro, le personnage crée par Baumarchais dans le Barbier de Séville, a fait tous les métiers).

* DEFOE : Robinson Crusoé

*MONTESQUIEU : Lettres Persanes (1721)

b) Peinture : Art rocaille

Rococo

Watteau (Gilles )

c) Musique : Couperin

Vivaldi

Haendel

Bach

d) Politique : Système de LAW (financier écossais 1716) et création de la compagnie des Indes . La faillite de l'entreprise et la fuite de Law causèrent la ruine de nombreuses familles.

1720 : peste à Marseille

e) Idée : Thème omniprésent de la Liberté : le développement de la liberté économique qui se manifeste par la montée de la bourgeoisie et l'enrichissement des négociants ( pensez à la carrière d'homme d'affaires de Beaumarchais ) ainsi que la recherche d'une plus grande liberté politique entraînent dans leur sillage la liberté de pensée et de dire malgré la censure, les autodafés et les mesures d'exil. Ce mouvement gagne également les moeurs et la littérature dite libertine . Par exemple, le peintre et historien Denon a écrit un roman de ce type "Point de lendemain".

Attirance trés forte pour la science : Ainsi, Montesquieu est considéré comme le fondateur de la sociologie . Son oeuvre est très variée; il écrit d'abord des traités sur par exemple l'écho, puis un texte satirique, et son oeuvre majeure en 1748 sur les lois. Autre personnalité scientifique importante, Buffon ouvre les portes de la biologie avec ses trente-six volumes de l'histoire naturelle.

1723/1774 : Le régne de Louis XV

Le premier ministre, le cardinal de Fleury, était fortement opposé à Voltaire, si bien que ce dernier après une courte période de faveur quand il est historiographe à la Cour en 1745 se voit interdit de séjour à Paris dix ans plus tard.

L'exotisme :

a) Oeuvres : *MARIVAUX: Iles des esclaves

La double inconstance

Le jeu de l'amour et du hasard

La vie de Marianne (1731-1741)

*SWIFT Les voyages de Gulliver

*ABBE PREVOST : Mémoires d'un homme de qualité (1728 )

Manon Lescaut (1731)

b) Peinture : Tiepolo

Chardin

c) Musique : Rameau ( Diderot s'inspire de ce personnage réel pour écrire le neveu de Rameau.),

d)Politique : 1725 : mort de Pierre-le-grand, avénement de Catherine I de Russie

1731:suppression de la peine de mort pour sorcellerie

e) idées : on aime le dépaysement : Manon Lescaut, l'héroïne de l'abbé Prévost, meurt dans le désert du Nouveau Monde, Paul et Virginie de Bernardin de saint Pierre nous entraîne sur l'île Maurice.

on réfléchit aussi sur la vie dans ces autres contrées et on pose le problème du colonialisme et de l'esclavage.

La philosophie :

a)Oeuvres : * VOLTAIRE : Lettres philosophiques

Dictionnaire Philosophique

Le mondain (1736)

Poème sur le désastre de Lisbonne (1763) : inspiré par le tremblement de terre meurtrier , Voltaire rejette la Divine Providence . Comment concilier bonté divine et existence du mal? Les réponses des théologiens ( c'est la punition des péchés ), des matérialistes ( c'est ainsi, la nature aide à la propagation de l'espèce sans s'occuper de l'individu) et des philosophes de l'optimisme ( le mal dans sa particularité n'empêche pas la bienveillance générale du Créateur ; " tout est bien dans le meilleur des mondes, selon la formule de Pangloss raillée par l'auteur de Candide) ne lui donnent pas satisfaction.

Traité sur la tolérance

Candide (1764)

*DIDEROT : Pensées philosophiques

Entretiens avec d'Alembert (1760)

Jacques le Fataliste (1763)

*HUME : Essai sur l'entendement humain (1748)

*BUFFON : Histoire Naturelle

*ENCYCLOPEDIE (1750-1772) : c'est la plus vaste entreprise éditoriale du siècle sous la direction de Diderot.

*CONDILLAC : Traité des sensations (1754)

*ROUSSEAU : Discours sur l'origine et les fondements de l'inégalité

Lettre à Voltaire sur la Providence

b) Peinture :

Quentin la Tour

Piranèse

Boucher

Greuze

Fragonard

c) Musique :

Haydn

d) politique :

les rois : (1740-1786) Frédéric II règne en Prusse

(1745-1764) Madame de Pompadour favorite

(1760-1820) aprés le ministère Pitt avénement de George III en Angleterre

(1762-1796) Catherine II de Russie , despote éclairé

conflits : révolte des soyeux à Lyon (1744)

paix d'Aix la chapelle(1748) : elle met fin à la guerre de sept ans ; défaite de la France contre l'Angleterre et la Prusse.

guerre de 7 ans (1756-63)

attentat de Damiens (1757) contre Louis XV : il sera supplicié en public.

interdiction de l'Encyclopédie (1759)

Autodafé de l'Emile (1762), traité de pédagogie de Rousseau

les salons : salon de Mme de Tencin (1728-1749)

salon de Mme du Deffand (1740-1780)

salon de Mme Geofrin (1749-1777)

salon de Mle de Lespinasse (1764-1776)

salon de Mme d'Epinay (1762-1783)

salon de Mme Necker (1764-1794) : il s'agit de la femme du ministre de Louis XVI, mère de la future Mme de Staël, qui participa à l'introduction du romantisme en France.

les sciences : confirmation des théories de Newton par l'expérience

Linné classe les plantes et les animaux (1738)

Fouilles de Pompéé (1748)

Tremblement de terre à Lisbonne (1755)

Retour de la cométe de Halley (1758)

e) idées : le philosophe, c'est aprés l'humaniste du XVIéme siécle et l'honnête homme du XVIIème l'idéal à prendre pour modèle.

la censure : l'expression rencontre maints obstacles ; écrire est un combat, les auteurs risquent leur liberté .

regard sur les autres monarchies : cf Voltaire séjourne en Prusse en 1750. cf Montesquieu qui prend pour modèle la monarchie anglaise; cf "les despotes éclairés"; cf le voyage de Diderot à la cour de Russie en 1773.

Sentiments et passions:

a)Oeuvres:

*MAC PHERSON : Poèmes d'Ossian (1760)

*ROUSSEAU : La Nouvelle Héloïse (1761)

Les Confessions (1770-74)

*KANT : Observation sur le sentiment du beau et du sublime

*D'OLBACH : Le système de la nature (1770)

*mouvement du STURM UND DRANG (1770-75) , préromantisme allemand.

b) Politique :

la religion : fermeture des collèges jésuites (1761)

un arrêt du parlement interdit d'écrire sur les questions religieuses

suppression de l'ordre des Jésuites (1776)

conflits : Affaire Calas (1762), réhabilité en 1765

Annexion de la Lorraine

Mauvaises récoltes et crise économique (1771),émeutes de la faim

sciences : voyage de Bougainville (1766-69)

voyages de Cook (1768-79)

la machine à vapeur de J. Watt (1769)

travaux du chimiste Lavoisier (1772-86)

c) idées : vers une religion "raisonnable", c'est à dire purifiée de tout fanatisme

vers une morale de plus en plus laïque , on se met à penser que le goût de l'honneur peut aussi bien que l'amour de Dieu guider les actions des hommes vers le Bien. Certains comme d'Holbach vont jusqu'à l'athéïsme mais la plupart des "philosophes" restent croyants en dénonçant le fanatisme religieux. cf le fameux texte de Fontenelle "la dent d'or".

1774/1789 Louis XVI

a) Oeuvres : *GOETHE: Les souffrances du jeune Werther (1774)

*BEAUMARCHAIS: Le barbier de Séville (1775)

Le mariage de Figaro

*MME DE GENLIS : theâtre d'éducation (1779)

*CONDORCET : réflexions sur l'esclavage des négres (1781)

*L S MERCIER : Le tableau de Paris (1781)

*LACLOS : Les liaisons dangereuses (1782)

*LAMARCK : Encyclopédie botanique (1783)

*CHENIER : Odes (1787)

*BLAKE : les chants de l'innocence (1789)

b) Peinture :

Vernet

Goya

David

Füssli

Mme Vigée-Lebrun

Gros (

sculpture :

Houdon

c) Musique :

Gluck

Mozart

Bach

Beethoven

Paganini

d) Politique :

bouleversements:

Révolte des colonies anglaises (1774-83) ; G. Washington, président

Necker en 1776-1781, puis en1788 tente de remplir les caisses de l'état

Suppressions -du servage dans le domaine royal (1779)

-de la corvée (1787)

-de la torture (1788)

1789: émeutes et cahiers de doléances, le 5 Mai Etats Généraux

sciences

premières mongolfières (1783)

expédition de La Pérouse (1785-88)

1789-1800 : période révolutionnaire

discours des tribuns

Sources : diverses littératures

Le XVIIIème siècle, ouvrage collectif sous la direction de A.Mauzy

Des remarques sur cette synthèse ?
des remarques ?

un autre choix?